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THE CITY, FROM THE CITY (poem) - Michèle Métail - France - Poetry International

 
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LA VILLE, DE LA VILLE
(plan parcellaire)
effeuillé d’hiver
se dresse là entre
des murs, triangle
angles sombres où
s’étagent à mi-bois
des rameaux épais
quand aux pointes
un bourgeon fendu
jour, jour suivant
éclose l’éclosion
 
12 avril 2000 : marronnier dans la cour
 
 
 
sur l’oubli, un trou
par le creusement
à creuser ce creux
l’abîme de mémoire
évidée d’évidence
et ces empreintes
que le temps trace
pour l’effacement
de mettre, omettre
au chantier, passé
 
20 avril 2000 : Potsdamer Platz
 
 

occupé au cordeau
de la digue, un coin
confiné, parcelle
à la ligne alignée
se détache du vert
ombragé et massif
colonie arpentée
dans ses bordures
prises en limites
rêve clos, clôture
 
30 avril 2000 : Laubenkolonie,
jardins ouvriers de Spandauer Damm
 
 
 
à claque mur, murée
s’y vrille la vigne
vierge et support
de couvrir, loggia
où l’abandon à demi
un fauteuil, tendu
tendant sur la rue
réfractée, l’image
de l’usure si vraie
à s’user tout à fait
 
9 mai 2000 : Potsdam.Villa à vendre
 
 
 
qu’un cri, détresse
à la voie publique
les mains en appel
par l’indignation
aspire, il s’espère
s’exaspère, un élan
vers lequel, geste
au moindre manque
écouté inaudible
tue-tête et se tait
 
29 mai 2000 : ‘Der Rufer’, (Celui qui crie)
Statue de Gerhard Marcks. Strasse des 17. Juni



motif de symétrie
aux perspectives
la percée urbaine
déjà monumentale
axe et rectiligne
carcan quadrillé
de la parade, stucs
allée où triomphe
inattendu, si doux
un parfum, tilleul
 
18 juin 2000 : Karl Marx Allee
 
 
 
haut dans le chaos
jailli vif d’en eau
un ruissellement
à l’écume courante
de falaises, pente
au passage du pont
bruine de sa chute
s’évapore l’humide
caniculaire l’air
sur la rue insolée
 
3 juillet 2000 : la cascade de Viktoria Park
 
 
 
scandés, percutés
aux corps, des sons
les graves, rythme
dans le mouvement
de répéter, marqué
sur une pulsation
à faire et refaire
ceci, la vie l’envie
du monde, un projet
échoué drôlement
 
8 juillet 2000 : Love Parade. Tiergarten
 
 
 
distraite de voir
tel que l’œil, bref
porté vers l’ouest
près de la fenêtre
plein ciel au gris
où brille un avion
quand surgit d’ici
inverse au trajet
vol lourd d’une oie
battant l’air lent
 
11 août 2000 : par la fenêtre du bureau
 
 
 
voûtes et rosaces
un portique, ruine
laissée vide hors
d’un pigeon, fiente
lignes blanchies
de la destination
dévoyée des voies
égarée autrement
la gare terrassée
son terminus vain
 
13 août 2000 : Porticus Anhalter Bahnhof
Portique de l’ancienne gare d’ Anhalt
 
 
 
déniché de la cime
à la volée, corbeau
la cloche envolée
quand bien volent
les feuilles hors
une feuillée déjà
jaune, jaunissant
sitôt de l’automne
et dix-huit heures
au son du carillon
 
15 octobre 2000 : Haus der Kulturen
der Welt. Le carillon



fragile de ce jour
où diminue plombé
en débit monotone
gris comme il a plu
aux pavés inégaux
et la rue souvenue
de l’été seulement
lumière laiteuse
tarie de l’absence
rien ni contraste
 
28 octobre 2000 : dans les rues
de Charlottenburg
 
 
 
reflet de cristal
la nuit, la coupole
enflammée des ors
désormais hantée
nausée, l’histoire
ressasse rôdeuse
tandis qu’un signe
pour que s’ébranle
même chancelante
si lente la marche
 
9 novembre 2000 : manifestation contre
le racisme devant la synagogue. Oranienburgerstrasse


 
moins de la saison
les cerisiers vus
à la double rangée
arrangée d’un pont
en bouquet, fleurs
trop tôt avancées
s’arrêtent gelées
outre les flocons
seuil sans degrés
zéro fané du froid
 
13 décembre 2000 : retour en tram de Pankow



écran soir et noir
le trajet fatigué
se signale sonore
riverain des rues
où la ville livrée
en photos banales
au virage, visages
s’effacent, mi-nuit
même des lumières
quand s’éteignent

16 décembre 2000 : 79 cerisiers en fleurs
en contrebas du Bösebrücke. Norwegerstrasse
 
 
 
en affiches la vie
placardée de joie
si facile, si douce
où défile une rame
s’arrête et change
alors d’un couloir
langueur des sons
comme l’accordéon
la voix obsédante
seule sa solitude
 
10 janvier 2001 : un musicien russe à la
station de métro Heidelbergerplatz
 
 
 

gris pulvérulent
et plutôt minéral
par couches fines
les grains grenus
au crissement dur
étalés d’asphalte
ou les pavés, le pas
verglas s’y frotte
qui déroute épars
après la sableuse
 
24 janvier 2001 : Storkwinkel par
temps de neige
 
 
 
neige, tard de l’est
qui couvre encore
au sol et marquage
les files à suivre
sans voir des rues
effacées, signaux
où tourner, cadran
écoulé aux heures
libre ni interdit
pour penser à l’été
 
25 mars 2001 : Passage à l’heure d’été.
Tempête de neige. Rathenauplatz
THE CITY, FROM THE CITY
(a plot plan)
winter leafless
rising up between
walls, a triangle
dark angles where
thick branches are
tiers at mid-growth
when up at the tips
one bud has split
one day to the next
its bursting burst
 
12 April 2000: chestnut tree in the courtyard
 
 
 
over lapse, a hole
this hollowed-out
hole of hollowness
abyss of we forgot
its facts sucked out
and as these tracks
time traces then
effaces in the act
of leaving in or out
at roadworks, past
 
20 April 2000: Potsdamer Platz
 
 

occupied by lines
confined, a corner
of this dam, a plot
of lines lined up
stands out on green
of a block of shade
a colony surveyed
along its borders
caught, a closed-off
dream, enclosure
 
30 April 2000: Laubenkolonie,
working men’s gardens of Spandauer Damm
 
 
 
walled up, walled in
the twisting vine
virgin over canes
veils lean-to glass
a half-abandoned
armchair strains
towards the street
refracted, image
of outwear so true
it wears it through
 
9 May 2000: Potsdam. Villa for sale
 
 
 
just a shout, an SOS
to the open street
with begging hands
in a burst of anger
it aspires, it cares
it fires and flares
an impetus towards
nod to the least lack
taken in unheard
it deafens, cuts out
 
29 May 2000: ‘Der Rufer’, (The Shouter)
Statue by Gerhard Marcks. Strasse des 17. Juni



motif of symmetry
in the long views
spread of the city
today monumental
axis and unbending
squared-off showy
shackles, stuccoes
triumphal avenue
for the triumph of
sweet scent of lime
 
18 June 2000: Karl Marx Allee
 
 
 
high in the chaos
what a fresh spurt
a streaming towards
the running foam
of cliffs, the slope
to cross a bridge
the mist of its fall
evaporating moist
the overheated air
on sunstroke street
 
3 July 2000: Viktoria Park waterfall
 
 
 
chanted, beating
in our bodies, sounds
the deep ones, beat
inside the motion
of repeating, marked
with a pulsation
doing and redoing
this, aspire desire
the world, a plan
that faltered oddly
 
8 July 2000: Love Parade. Tiergarten
 

 
distracted to see
as the eye, briefly
veering to the west
near to the window
a whole sky in grey
a sparkle of plane
when flying to meet
it rising from here
a goose lumbers up
beating slow air
 
11 August 2000: through the study window
 
 
 
arches rose window
portico, a ruin left
cleared out apart
from a pigeon, shit
the whitened lines
of destination now
have wandered off
derailed, a station
dead in its tracks
a pointless terminus
 
13 August 2000: Porticus Anhalter Bahnhof
Portico, old Anhalt station
 
 
 
shaken from the top
into flight, a crow
the bell flown off
when leaves as well
fly off away apart
from a tree in leaf
already yellowing
so soon the autumn
evening six o’clock
at the peal of bells
 
15 October 2000: Haus der Kulturen
der Welt. The bells



frail in this light
to shrink lead-grey
monotonous away
an after-rain grey
on uneven stones
the summoned street
from just this past
summer, milky light
dried up by absence
nothing, no relief
 
28 October 2000: in the streets
of Charlottenburg
 
 
 
glint of crystal
night, the cupola
aflame with gold
haunted ever after
a sickness, restless
history chews over
while at a signal
for the march to go
or even totter, such
a gradual advance
 
9 November 2000: anti-racist demonstration
in front of the synagogue. Oranienburgerstrasse
 
 
 
night screen dark
exhausted journey
dings itself along
the sides of streets
the city offered up
banal in snapshots
at the turn, faces
fading, mid-night
even of the lights
as they blink out
 
13 December 2000: coming back in the Pankow tram



not much in season
these cherry-trees
seen aligned along
a two-line bridge
bouquet, the blooms
too far out too soon
and frozen freeze
besides the flakes
degreeless brink
a withered 0 of cold
 
16 December 2000: 79 cherry trees in bloom
at the bottom of Bösebrücke. Norwegerstrasse
 
 
 
in posters life
pasted in delight
so easily, so sweet
as a train winds by
to stop and change
then from a subway
come languid sounds
like an accordion
the haunting voice
of only loneliness
 
10 January 2001: Russian busker at
Heidelbergerplatz tube station
 
 
 

a dust-grey powder
probably mineral
in skin-fine layers
granular the grains
spread with a hard
hiss of tarmac or
the cobbles, frost-
foot rubs on, thrown
our wits scattered
after the gritter
 
24 January 2001: Storkwinkel
in snowy weather
 
 
 
late from the east
snow still covers
markings, ground
the lanes to follow
blind and streets
erased, a signal
where to turn, a dial
wiped of hours, free
nor against the law
to think of summer
 
25 March 2001: change to summer time.
Snowstorm, Rathenauplatz

Editor's Note: The audio recording is of one poem in this series – beginning with the line ‘not much in season’.